Tokio podle australských úřadů porušilo zákon lovem v australských vodách. „Soud nařizuje žalované straně, aby upustila od zabíjení a zraňování velryb a plejtváků v australské velrybářské svatyni,“ zaznělo v síni.

Je ale nepravděpodobné, že výrok bude mít nějaký efekt, neboť Japonsko neuznává teritoriální nároky Austrálie u Antarktidy a soud nemá mimo Austrálii žádnou pravomoc. Jistě to ale nepřispěje k uklidnění vztahů mezi oběma zeměmi, které jitří rozdílný pohled na lov velryb. Tokio už dříve oznámilo, že bude výrok soudu ignorovat.

Vědecký odchyt velryb pro restaurace

Japonská flotila plánuje do poloviny dubna výlov asi 900 plejtváků a 50 velryb, podle Tokia kvůli vědeckým účelů. Skutečnost, že maso z ulovených exemplářů končí v supermarketech a restauracích, kritizují zahraniční vlády a organizace. Na jejich nátlak Japonsko koncem prosince odvolalo lov padesátky vzácných keporkaků.

Japonské lodi u Antarktidy doprovází řada plavidel a letadel organizací, k nimž se přidaly i týmy vyslané australskou vládou kvůli monitoringu a shromažďování obrazových materiálů pro případnou budoucí mezinárodní žalobu.

Japonsko obviňuje zejména organizace Greenpeace a Sea Shepherd z nelegálního zastrašování a řady kolizí plavidel.