Podle loňské zprávy amerického vládního Úřadu pro energetické informace (EIA) by Alžírsko mělo mít v břidlicových formacích uloženo asi 20 biliónů krychlových metrů plynu. Alžírské rezervy jsou podle EIA třetí největší na světě po Číně a Argentině.

EU ročně spotřebovává kolem 450 miliard kubíků plynu, z toho asi třetinu odebírá z Ruska, většinou přes ukrajinské území. Obavy o budoucnost ruských dodávek vyvolaly okolnosti nynější ukrajinské krize.

Alžírsko bude nyní chtít zjistit, nakolik jsou jeho zásoby břidlicového plynu komerčně využitelné. Během příštích sedmi až 13 let vláda předpokládá uskutečnění 11 vrtů.
Alžírská ekonomika je silně závislá na vývozu ropy a plynu, v posledních letech ale jejich těžba klesá. Loni Alžírsko vyvezlo 45 miliard kubíků plynu, uvedla státní energetická společnost Sonatrach. Těžba se dostala na vrchol 65 miliard kubíků už v roce 2005, od té doby slábne.

Rozvoj břidlicových ložisek plynu a ropy je nejdále v USA, které v posledních letech zažívají "břidlicovou revoluci" a následnou transformaci energetiky. Těžbu těchto zdrojů nyní prudce zvyšuje Čína a tento týden první objevy břidlicového plynu v Argentině učinila státní společnost YPF a americký koncern Exxon Mobil.