O prezidentskou funkci se může podle Putinova vyjádření v jihoruském letovisku Soči ucházet nejméně pět osobností. "Je dobře, že se objevil ještě jeden člověk, Rusové budou mít z koho vybírat," prohlásil ruský prezident. Do tohoto týdne široké veřejnosti zcela neznámý Zubkov se tak postavil po bok prvních vicepremiérů Sergeje Ivanova a Dmitrije Medveděva, kteří měli dosud největší šance vystřídat Putina v křesle ruského prezidenta.

Putin připomněl čtvrteční Zubkovova slova, že o prezidentské křeslo se bude ucházet pouze tehdy, pokud něčeho dosáhne jako premiér. "To byla správná odpověď," prohlásil ruský prezident a dodal, že Zubkov bude v čele vlády stát ve velmi složitém období parlamentních a prezidentských voleb. Už dříve Putin vysvětloval, že výměna premiéra měla za cíl zachovat ve volební době kontinuitu výkonné moci.

Navíc Zubkov nastoupil po otřesech světových finančních trhů, které sice podle Putina nezpůsobily Rusku žádné velké problémy, ale přinesly i určitá negativa. Jeho jmenování také potvrzuje, že Putin chce dále omezovat moc oligarchů.

Putinova podpora rozhodne

Právě podpora Putina, který je v Rusku nejoblíbenějším politikem, bude ve volbách podle pozorovatelů rozhodujícím faktorem. Za kandidáta vybraného Putinem se navíc s velkou pravděpodobností postaví i celý systém ruské státní moci.

"Viktor Zubkov je člověk s velkou životní i odbornou zkušeností, skutečný profesionál, administrátor, člověk s charakterem," citovala Putinovu chválu nového premiéra agentura ITAR-TASS.