Se srdcem měl bývalý ruský prezident potíže i v minulosti. V roce 1996 mu byl voperován pětinásobný bypass.

Jelcin byl prvním ruským demokraticky zvoleným prezidentem po rozpadu Sovětského svazu v roce 1991. Byl rozporuplnou postavou, jež se za komunistické éry vyšvihla na výslunní popularity jako zastánce  demokracie.

Také během svého devítiletého působení v prezidentské funkci nepřestával hlasitě podporovat demokratické svobody, včetně svobody tisku, se kterým ovšem mistrovsky manipuloval. Nedokázal ani zabránit korupci v zemi a mizení státní majetku v soukromých rukou. Za jeho éry vznikla v Rusku tzv. skupina oligarchů, kteří spravovali většinu majetku.

Kritizován byl rovněž za ruskou vojenskou intervenci v Čečensku v roce 1994.

Konec jeho politické kariéry provázely potíže

Ke konci svého úřadu provázely Jelcina zdravotní potíže a problémy s alkoholem. Pravidelně se uchyloval na své venkovské sídlo nedaleko Moskvy a v Kremlu se několik dní nebo i týdnů neukázal. "Vysilující záchvaty deprese, závažné postranní myšlenky, nespavost a noční bolesti hlavy, slzy a zoufalství... - to všechno jsem musel snášet," napsal o konci své politické kariéry ve svých pamětech.

Úřadu se veřejně vzdal v novoročním projevu v roce 1999. Jeho nástupce Vladimir Putin mu zejména v souvislosti s privatizacemi z počátku 90. let přislíbil doživotní beztrestnost.

Politici oceňují jeho roli v rozpadu SSSR

Světoví politici v reakci na úmrtí bývalého ruského prezidenta Borise Jelcina vyzdvihují především jeho klíčovou úlohu ve zlomovém okamžiku v ruských dějin, při rozpadu Sovětského svazu. Někteří však o Jelcinovi hovoří jako o kontroverzním politikovi, který se dopustil řady velkých chyb a nezabránil hospodářskému chaosu.

Podle českého premiéra Mirka Topolánka historickou osobností, která zajistila své zemi přechod od sovětského řádu k moderní ruské společnosti. Předseda vlády to uvedl v kondolenci, kterou zaslal ruskému prezidentu Vladimiru Putinovi. "Jelcin má své neopakovatelné místo v česko-ruských vztazích. Byl prvním ruským prezidentem, který navštívil samostatnou Českou republiku," připomněl v kondolenci Topolánek.

"Prokázal zemi velkou službu, ale udělal i velké chyby. Tragický osud," zhodnotil Jelcina coby politika Michail Gorbačov, který Jelcinovi předal Kreml v roce 1991. Vztahy mezi Jelcinem a Gorbačovem byly napjaté, oba bývalí páni Kremlu platili za politické rivaly. Gorbačov v roce 1997 v rozhovoru pro francouzský list Le Monde označil tehdejšího prezidenta Jelcina za nebezpečného člověka, bez morálních zásad a náchylného k hazardu, žvanila bez jakéhokoli svědomí a cynika, který nemá úctu k člověku.

"Nejlépe se nám zapsal do paměti, když se vzepřel státnímu puči," řekl předseda Evropské komise José Manuel Barroso, když připomněl nezdařený pokus o puč proti prezidentu Gorbačovovi ze srpna 1991. "Má zásluhy jako obránce svobody," dodal Barroso.

Pro Bílý dům je Jelcin "historickou postavu v období obrovských změn a výzev pro Rusko," praví se v prohlášení mluvčího amerického prezidenta.