Erdogan ve středu prohlásil, že Turecko bude na PKK útočit, dokud nebude „zlikvidován“ poslední její bojovník, anebo kurdská strana vzdá odboj. Turecký prezident uvedl, že stejně budou „rozdrceny“ struktury všech dalších „teroristických organizací“ v tureckých městech.

PKK usiluje o větší autonomii Kurdů na jihovýchodě Turecka od roku 1984. V bojích za tu dobu zahynulo na 40 000 lidí. V roce 2012 začala mírová jednání s tureckým státem a až do začátku nynějších násilností konflikt prakticky ustal díky vyhlášenému příměří.

Turecká armáda se v červenci aktivně zapojila do bojů proti radikálům z Islámského státu, které začala bombardovat, přičemž zaútočila také na pozice syrských Kurdů a bombardovala i pozice PKK v severním Iráku. Turecké síly zároveň provedly řadu razií v Turecku.

PKK na nové nepřátelství začala odpovídat vlastními protiútoky, které v době předvolební kampaně jednostranně přerušila.