„Když jsem vešel do svého bungalovu, našel jsem velký kufr. Uvnitř byly šperky,“ líčí Rhodes s tím, že si původně myslel, že se jej Saúdové snaží uplatit kvůli tomu, že psal chystaný Obamův projev. Brzy ale zjistil, že není sám.

„Všichni jsme dostali kufr plný šperků,“ vylíčil Rhodes britskému listu The Guardian s tím, že je všichni odevzdali kanceláři šéfa protokolu, jenž spravuje dary. „Máte možnost si dary odkoupit, ale vzhledem k ceně – byly to myslím desetitisíce dolarů – si je, pokud vím, nikdo nenechal,“ zavzpomínal Rhodes.

Už dříve vyšlo najevo, že tehdejší saúdský král Abdulláh daroval Michelle Obamové kolekci šperků s diamanty a rubíny za 132 tisíc dolarů. Ty byly, společně s luxusními dary pro Obamu a jeho dvě dcery, předány Národnímu archivu USA, jak to vyžaduje zákon.

Donald Trump navštívil Saúdskou Arábii loni v květnu, šéf protokolu ale zatím podrobnosti o darech za rok 2017 nezveřejnil.