Prohlášení Trumpova týmu uvádí, že 66letý Kelly bude stát v čele naléhavého úkolu zastavit nelegální přistěhovalectví a zabezpečit hranice. Sám generál před týdnem řekl, že chránit americké území z titulu prestižní ministerské funkce, která vznikla po atentátech 11. září 2001, by považoval za čest.

Společně s Trumpem patří ke kritikům přístupu dosluhujícího prezidenta Baracka Obamy. Podle nich je současná ochrana hranice s Mexikem nedostatečná.

Kelly se účastnil války v Perském zálivu, působil jako asistent vrchního velitele sil NATO v Evropě a velel americkým jednotkám v západoirácké provincii Anbár. Působil též jako šéf Jižního velitelství amerických ozbrojených sil, byl tak zodpovědný mimo jiné za oblast americké základny Guantánamo na Kubě.

Jedná se o třetího generála ve výslužbě, který by měl sloužit v nové americké vládě. Ministerstvo obrany totiž povede vysloužilý generál James Mattis a poradcem pro národní bezpečnost bude někdejší generál Michael Flynn.