Podle televize chtějí piloti získané zkušenosti využít v afghánské válce. Tréninkem má projít i jejich pozemní personál. Projekt má trvat dva roky a v ČR by se mělo vystřídat asi 360 osob, z toho budou dvě třetiny Afghánci, třetina Američané, potvrdil ČT náměstek ministra obrany Jiří Šedivý.

Letecký publicista Tomáš Souček doplnil, že se jedná o obchod financovaný americkou stranou. Část vrtulníků budou používat i Američané působící v operaci v Afghánistánu.

Do výcviku se kromě společnosti LOM Praha (Letecké opravny Malešice) podle ČT zapojí i další tuzemské firmy. Na teoretické části výcviku se bude podílet Vojenská akademie ve Vyškově. Do projektu se zapojí také tréninkové centrum HTP Ostrava, které disponuje simulátorem helikoptéry Mi-17.

Zájem Američanů o praxi na vrtulnících ruské výroby přišel poté, co se osvědčily během spojeneckých operací v Iráku a Afghánistánu. Nyní mají v plánu 60 nových vrtulníků Mi-17 pořídit afgánské armádě. V armádách NATO létá více než 200 ruských vrtulníků Mi-17. Ve své výzbroji je mají také Velká Británie a Spojené státy.

V Česku se zahraniční vojáci naposledy hromadně cvičili vojáci koncem 40. let 20. století. Tehdy československá armáda zajišťovala výcvik budoucím příslušníkům izraelských ozbrojených sil, uvedla ČT.