Podle týmu amerických a australských odborníků lze problematiku objasnit na molekulární úrovni. Červené maso totiž obsahuje molekuly sacharidu nazývaného Neu5Gc, který se ukládá a hromadí v buňkách kolem střevní sliznice a krevních cév.

Tyto molekuly fungují podle všeho také jako jakési magnety pro toxiny, které jsou vylučovány určitými kmeny bakterie druhu Escherichia coli a tak se mohou toxiny snáze dostat do krevního řečiště a působit zdravotní komplikace.

Výzkum prováděl Travis Beddoe z Monash University v Melbourne a Ajit Varki z University of California v San Diegu. Jejich závěry otiskl prestižní vědecký časopis Nature.

E. coli žije běžně ve střevech savců včetně člověka. Většina kmenů této bakterie je neškodná, ale některé mohou působit i smrtelné průjmy provázené krvácením.