„Jsou na cestě domů,“ ohlásil v Sydney ministr obrany David Johnston. Bojové jednotky se stáhly o dva týdny dříve, než se původně plánovalo.

Australané se do bojů v Afghánistánu zapojili po teroristických útocích v USA v září 2001. Celkem bylo nasazeno 25 000 příslušníků, 40 jich přišlo o život, 261 bylo zraněno.

„Víme, že zaplatili vysokou cenu, ale tato oběť nebyla zbytečná. Provincie Oruzgán je dnes výrazně lepším místem, než byla před desetiletím,“ ocenil vojáky premiér Tony Abbott.

V Afghánistánu nadále zůstává 400 armádních příslušníků, kteří pomohou cvičit místní bezpečnostní složky. Mimo jiné budou působit jako instruktoři na Británií sponzorované důstojnické škole v hlavním městě Kábulu.

Z Afghánistánu mají do konce příštího roku odejít veškeré zahraniční bojové jednotky.