Australská vláda podle BBC předloží problém soudu v příštím týdnu, tedy měsíc před tím, než bude zasedat v Maroku mezinárodní komise pro velrybářství. Ta se pod tlakem Japonska, Norska a Islandu snaží obnovit komerční lov velryb, ovšem v omezeném množství.

Lov velryb je zakázán 25 let, ale japonská flotila každoročně vyplouvá lovit kytovce do vod okolo Antarktidy v době, kdy tam panuje léto. Japonsko se hájí, že stovky kytovců jsou loveny z výzkumných důvodů, už několikrát se ale prokázalo, že jejich maso končí v restauracích a to nejen v Japonsku, ale dokonce i v Jižní Koreji a v USA. [celá zpráva]

Austrálie už začátkem roku varovala, že otázku japonského lovu velryb předloží haagskému soudu, pokud od něj Japonsko neodstoupí do listopadu. [celá zpráva]

Japonské ministerstvo pro rybný průmysl chystaný krok Austrálie označilo jako velmi roztrpčující. „Budem pokračovat ve vysvětlování, že lov pro vědecké účely, který provádíme, je legální a je v souladu s článkem osm o mezinárodní konvencí o omezení lovu velryb," řekl tiskový mluvčí Hidenobu Sobašima.

V Japonsku soudí odpůrce lovu velryb

Australské rozhodnutí bylo zveřejněno den poté, co v Tokiu začal soud s novozélandským ekologickým aktivistou Peterem Bethunem, který byl letos v únoru  zadržen v antarktických vodách při střetech s japonskou velrybářskou flotilou. Jde o vůbec první případ, kdy je v Japonsku souzen odpůrce lovu velryb. [celá zpráva]

Pětačtyřicetiletý Novozélanďan je členem radikální ochranářské organizace Sea Shepherd a byl také kapitánem plavidla Ady Gil, které se potopilo v lednu po srážce s lodí japonských velrybářů. Zadržen byl, když vyšplhal na palubu japonské velrybářské lodi Shonan Maru 2 ve snaze zadržet jejího kapitána, jehož viní z pokusu o vraždu posádky Ady Gilu. [celá zpráva]

Bethune přiznal vinu ve čtyřech bodech obžaloby. Připustil, že nedovoleně pronikl na cizí plavidlo a bránil jeho komerčním aktivitám. Popřel, že by napadl člena japonské posádky, a že na něj hodil láhev s kyselinou máselnou.