Proces s Brunsonem, jehož Ankara vinila z terorismu a špionáže, přispěl k výraznému zhoršení vztahů mezi Tureckem a USA, konstatovaly deník Hürriyet i agentura Reuters.

Padesátiletý pastor Brunson, který žije v Turecku přes 20 let, řídil protestantskou církev v Izmiru na západě země, než byl v říjnu 2016 zatčen v rámci čistek tureckého režimu po pokusu části armády o státní převrat.

Brunson je členem vlivné protestantsko-evangelické církve, ve které má americký prezident Donald Trump silnou voličskou základnu, dodává BBC. Turci ho viní ze špionáže a z vazeb na zakázanou Stranu kurdských pracujících a gulenistické hnutí, které podle vlády stálo za neúspěšným pučem před dvěma lety.