Hlava katolické církve v minulosti opakovaně vyzývala k přísnému trestání těch, kteří se dopustí sexuálního zneužívání nezletilců. Hovořil vždy o nulové toleranci vůči této "tragédii". Označuje tak odhalení z minulých let, že mnoho kněží ve více zemích sexuálně zneužívalo děti.

Novým dekretem podle AP papež vyhověl dlouhodobým žádostem obětí zneužívání a jejich advokátů, aby biskupové zodpovídali za to, že nedokázali ochránit své mladé věřící před pedofilním násilím. Oběti dlouhodobě obviňují biskupy, že tutlali podobná zneužívání a raději násilníky přesouvali z jedné farnosti do druhé, než aby je předali policii.

"Biskupové se musejí zvlášť podílet na ochraně těch, kteří jsou mezi jejich věřícími nejslabší," zdůraznil František. V dokumentu nazvaném Jako milující matka připomněl, že církev miluje všechny své syny, ale zvlášť se stará o ty nejslabší a nejzranitelnější a chrání je, uvedl v prohlášení mluvčí Vatikánu Federico Lombardi.

Papež již také podle agentury AP vytvořil kolegium právníků, které mu bude pomáhat odvolávat biskupy, kteří by se provinili. Nová praxe umožňuje Vatikánu začít vyšetřovat biskupa, který bude důvodně podezřelý, že byl v otázce zneužívání nedbalý. Biskup o tom bude vždy informován a bude mít právo se hájit. Na konci vyšetřování ho Vatikán v případě uznání jeho viny vyzve, aby do 15 dní odstoupil z funkce.