"Do roku 2020 dorazí do Černého moře osmdesát nových lodí, a černomořská flotila tak bude mít 206 bitevních a pomocných plavidel," řekl viceadmirál Vitko Putinovi. "Lodě NATO jsou v Černém moři trvale přítomny a aliance tam plánuje vybudování své vlastní základny," dodal.

Severoatlantická aliance opakovaně do Černého moře vyslala několik svých lodí po ruské březnové anexi ukrajinského Krymu a pravidelně v této oblasti pořádá vojenská cvičení s účastí rumunských a bulharských plavidel. Kromě těchto dvou států operuje v Černém moři ještě vojenské námořnictvo Turecka, dalšího člena NATO.

Pokud jde o budování základny NATO, o němž hovořil Vitko, mluvčí Aliance tvrdí, že o žádných podobných plánech neví. Bulharsko má ale na březích Černého moře vlastní základnu, kterou mohou v případě potřeby využít i lodě NATO.

Ruský prezident Putin hodlá do reformy a přezbrojení ruské armády investovat do konce desetiletí 21 biliónů rublů (11,5 biliónu korun). Část těchto prostředků chce armáda vynaložit na modernizaci infrastruktury sevastopolského přístavu, který je hlavní základnou ruské černomořské flotily.