Obyvatelé města sice sunnitům vzdorují, ale obráncům docházejí síly a před několika dny požádali o armádní pomoc. Město je obklíčené a  zásoby tam shazuje irácká armáda ze vzduchu. Voda i elektřina jsou dlouhodobě odpojeny. Zvláštní vyslanec OSN v Iráku Nikolaj Mladenov popsal situaci v Amirlí jako beznadějnou.

Většina z 15 000 obyvatel Amirlí, které leží asi 170 kilometrů severně od irácké metropole na hranici kurdských provincií, jsou Turkmeni šíitského vyznání.

Radikální sunnité šíity považují za odpadlíky od víry a pronásledují je IS je sunnitská organizace, která vyhlásila na severu IrákuSýrie chalífát a nutí tamní občany, aby přistoupili na její výklad islámu.

Cílem ofenzívy však není jen ukončit blokádu Amirlí, ale také otevřít dálnici vedoucí z Bagdádu na sever do Kirkúku a Irbílu.