Sedmasedmdesátiletý Berlusconi byl loni pravomocně odsouzen za daňové podvody ve svém mediálním kolosu Mediaset. Trest mu byl v rámci amnestie zmírněn z původních čtyř let na rok. Berlusconi kromě toho nesmí dva roky zastávat veřejné funkce. Italský Senát ho proto loni v listopadu vyloučil ze svých řad.

Vzhledem ke svému věku Berlusconi nemusel nastoupit do vězení, a tak zbývaly dvě možné formy trestu: domácí vězení, nebo veřejně prospěšné práce.

Podle italských médií odsouzený a jeho právníci navrhovali sociální zařízení pro postižené v blízkosti Berlusconiho vily Arcore u Milána.

Výhodou alternativního trestu je kromě menšího omezení osobní svobody i možnost stýkat se s větším počtem lidí. V domácím vězení by směl lídr pravicové opozice po dobu jednoho roku mluvit pouze s rodinnými příslušníky a právníky. Politik se přitom chce podílet na kampani před květnovými volbami do Evropského parlamentu.