Loď MV Chariot vyrazila počátkem prosince ze Sankt Petěrburku a jejím cílem byl syrský přístav Lakatíja. Inspektoři v kyperském Limassolu nebyli schopni otevřít čtyři kontejnery, které plavidlo vezlo, ale náklad označili za nebezpečný. Místní média následně uvedla, že v kontejnerech jsou desítky tun munice a zbraní.

Kyperské ministerstvo zahraničí pak oznámilo, že lodi bylo povoleno pokračovat v plavbě. Rusové slíbili, že změní kurs a do Sýrie nepoplují.

Rusko zůstává jedním z mála spojenců syrského režimu, ačkoliv prezident Dmitrij Medvěděv varoval Asada, že půjde-li silou proti vlastnímu lidu, špatně skončí. Moskva nepodpořila rezoluci o Sýrii v Radě bezpečnosti OSN a v létě do oblasti vyšle svoji válečnou loď. Podle Washingtonu Rusko dál Damašku dodává moderní techniku a zbraně.