Gates naznačil, že Turecko mohlo být postrčeno některými evropskými státy od EU k bližšímu partnerství s režimy jako je íránský. Narážel tak na odpor zejména Německa a Francie k přičlenění Turecka k unii.

Do nedávna vřelé vztahy Turecka s Izraelem minulý týden definitivně vzaly za své po izraelském zásahu proti propalestinským aktivistům na turecké lodi. Devět lidí při něm zemřelo. Turecko z Izraele odvolalo svého velvyslance a žádá o vyšetření událostí OSN a odsouzení Izraele v Radě bezpečnosti. Prezident Abdulláh Gül se dal slyšet, že vztahy s Izraelem už nikdy nebudou, jaké bývaly.

Gates uvedl, že napětí mezi oběma zeměmi se tvořilo dlouho. „Musíme se nad tímto vývojem vážně zamyslet,“ uvedl.

Spojené státy dlouhodobě podporují těsnější spolupráci Turecka se Západem.