"Myslím, že mé kandidatuře nic nebrání. Pokud si to veřejnost bude přát, nebudu váhat ani vteřinu. Existuje velká šance, že kandidovat budu," prohlásil Asad, jenž je u moci od roku 2000, kdy vystřídal svého zemřelého otce Hafíze.

Syrský prezident poskytl rozhovor v neděli, jen několik dní předtím, než mají ve Švýcarsku začít mezinárodní jednání o mírovém ukončení bojů. Asad ale odhadl, že válka proti povstalcům potrvá ještě dlouho.

Ty, kdo bojují proti jeho armádě v Sýrii, označil stejně jako v minulosti za teroristy, přičemž odmítá rozlišovat jednotlivé povstalecké skupiny. "Jakýkoli politický výsledek, který nezahrne boj proti terorismu, bude bezcenný," prohlásil k chystané mírové konferenci v Ženevě.

Opozice je podle Asada "výtvorem" zahraničních rozvědek. "Přijedou k hranici na půl hodiny a pak utíkají. Jak by se mohli stát členy vlády? Copak může ministr pracovat zvenku? To jsou naprosto nerealistické nápady a můžeme je považovat za žert," řekl s poukazem na exilovou opozici.