Dvaašedesátiletý německý inženýr Rudolf Blechschmidt byl unesen 18. července v centrální provincii Vardak spolu se svým kolegou a čtyřmi afghánskými spolupracovníky. Druhý Němec Rüdiger Dietrich byl zastřelen, i když se spekulovalo, že zemřel na infarkt.

Fundamentalisté za propuštění Blechschmidta požadovali stažení německých jednotek ze země, což vláda v Berlíně jednoznačně odmítla. Rukojmí se pak v průběhu času objevil na několika videozáznamech, kde prosil o pomoc a stěžoval si na zdravotní problémy.

Jeho osud byl zastíněn únosem 23 jihokorejských misionářů, unesených o den později.