Rozhodl o tom šéf Pentagonu Chuck Hagel poté, co vojína odmítly k léčení převzít civilní věznice. Manning trpí poruchou pohlavní orientace a armáda mu změnila křestní jméno na ženské Chelsea.

Po dobu trestu zůstává Manning členem armády, která ve svých řadách transgendery zakazuje. Pentagon mu nesmí upřít lékařskou péči –  hormonální kúru, případně chirurgický zásah, což by mohlo rozpor vyřešit. Pak vzniká problém identity vězně, jenž byl souzen a potrestán jako muž a pod jiným jménem.

V armádě USA je asi 15 tisíc transgenderů a kolem 130 tisíc mezi veterány.