Ropa unikla z potrubí Pegasus společnosti ExxonMobil, které má skoro 65 let. Denně jím může proudit až 90 000 barelů ropy. V době nehody jím proudila těžká ropa Canadian Wabasca, vysoce viskózní živice. Pro přepravu ropovodem se musí naředit lehčími oleji.

Americký úřad na ochranu životního prostředí označil únik za velký. Uhynuly dvě kachny pokryté ropou a deset jich bylo zbaveno ropy v místním útulku pro zvířata. Celá oblast páchne po asfaltu.

Kachna znečištěná ropou uniklou v Mayfloweru.

Kachna znečištěná ropou uniklou v Mayfloweru

FOTO: Courtney Spradlin, ČTK/AP

Firma v pondělí uvedla, že stále zjišťuje, proč k úniku došlo. Potrubí kvůli tomu bylo uzavřeno. Mluvčí firmy v pondělí neuvedl, kdy bude potrubí znovu zprovozněno.

Momentálně pracovníci bagrují zeminu v okolí praskliny, což by mělo napomoci zjistit, proč ropa unikla.

Uniklá ropa u drenáže v Araknsasu

Uniklá ropa u drenáže v Arkansasu

FOTO: Jacob Slaton, Reuters

ExxonMobil byl už v roce 2010 pokutován, že neprovedl inspekci jiné části tohoto produktovodu v adekvátních intervalech. U řeky Mississippi společnost nekontrolovala potrubí pět let. Úniky z potrubí této společnosti od roku 2006 přitom způsobily škody za 147 miliónů dolarů. Minulý týden dostala firma pokutu za únik ropy z července 2011. Unikla z potrubí Silverline pod řekou Yellowstone. ExxonMobil zaplatil pokutu 1,7 miliónu dolarů.

Odčerpávání uniklé ropy

Odčerpávání uniklé ropy

FOTO: Jacob Slaton, Reuters

Podle amerického úřadu pro bezpečnost produktovodů PHMSA byla polovina amerických produktovodů vybudována v padesátých a šedesátých letech.

Zmíněná část potrubí Pegasus byla vybudována na konci čtyřicátých let.