Hlavní turecká opoziční Lidová republikánská strana označila snímek za "urážku Turecka a jeho lidu". Prý to vypadá, že ministerský předseda dostává z Washingtonu rozkazy. Opozice Erdogana vyzvala, aby sdělil, co v této věci plánuje podniknout.

Bílý dům v reakci na kritiku uvedl, že jediným úmyslem fotografie bylo zdůraznit blízké vztahy mezi Spojenými státy a Tureckem.

Povyk kolem snímku s pálkou některá turecká média otočila v žert. "Něco udělat musíme - odplata se jeví jako nejrozumnější metoda," napsal liberální list Hürriyet. Podle něj by Erdogan při dalším telefonátu s americkou hlavou státu měl v ruce držet váleček na těsto, pásek nebo trepku. Bota, hozená proti sokovi, je mezi muslimy považovaná za výraz největšího opovržení.