O nálezu chřipkového viru netopýrů podle odborníků informovali už před pěti lety ruští vědci, ale žádné důkazy o svém objevu nepředložili. Experti z Amerického střediska pro kontrolu a prevenci nemocí (CDC), kteří se na nynějším výzkumu podíleli, v Guatemale zkoumali v letech 2009 a 2010 na 300 netopýrů, v jejichž zažívacím traktu nový chřipkový virus objevili.

Zvířata se živila ovocem a hmyzem, ale na lidi neútočila. Přesto vědci nevylučují možnost zprostředkovaného přenosu na člověka. Smísí-li se "netopýří" chřipka s běžnější formou, může podle CDC dojít k promíchání genů a vzniku nebezpečnější mutace.

Vědci se domnívají, že netopýři se chřipkou nakazili už před staletími a v jejich organismu virus zmutoval. Zatím se nicméně nepodařilo uměle kultivovat růst nového viru v prostředí lidského buněčného materiálu.