Týmy archeologů z univerzit v Birminghamu a Bradfordu, k nimž se připojili odborníci z Vídně, pomocí několika metod prozkoumaly půdu v okolí Stonehenge. Celkem zmapovali oblast o rozloze 12 čtverečních kilometrů, kde až do hloubky tří metrů "nahlédli" pomocí přístrojů – magnetometru, podzemního radaru a 3D laserového scanneru.

"Tohle radikálně mění náš pohled na Stonehenge. V minulosti jsme byli toho názoru, že Stonehenge bylo osamocené, ale tak to nebylo... šlo o něco obrovského," popsal objev vedoucí projektu Vince Gaffney. Kromě základů 17 menších či větších kruhových svatyní v okolí kamenného kruhu archeologové objevili i 60 obřích kamenů nebo pilířů, které zřejmě byly součástí další neolitické svatyně Durrington Walls.

Při skenování půdy odborníci zaměřili i nejrůznější umělé vyvýšeniny, příkopy, pohřebiště a zbytky dřevěných staveb. Jejich význam teprve budou dál zkoumat.