Třicetiletý Ulbricht, který vystupoval pod přezdívkou Dread Pirate Robertsze, je podle poroty vinen ve všech sedmi bodech obžaloby. Hrozí mu doživotní vězení.

Během ostře sledovaného procesu američtí vyšetřovatelé podle agentury Reuters rozplétali, jak se na portálu Silk Road používala virtuální měna bitcoin k obchodu s drogami a dalším trestným činům. Policie Ulbrichtovu činnost a stopy v internetu sledovala dva roky. Ulbricht vydělal touto činností asi 18 miliónů dolarů (440 miliónů Kč).

Podle úřadů bylo možné prostřednictvím portálu obstarat prakticky cokoli, včetně ilegálních drog, jako je heroin nebo kokain, nebo vraždy na objednávku.

Anonymitu zajišťoval systém Tor

Přístup do Silk Roadu a anonymitu pro kupce i prodávající zajišťoval systém Tor. Tento software je zdarma a slouží k zamaskování IP adres, které identifikují uživatele. Tor využívají například disidenti nebo lidé, kteří chtějí utajit svůj pohyb po internetu.

Silk Road byl součástí takzvaného hlubokého webu, který je sice přístupný přes web, ale vyhledávače ho nemohou, případně nechtějí zahrnout do svého indexu.

Pouhých několik týdnů po uzavření portálu Silk Road po Ulbrichtově zatčení během chatování na internetu v sanfranciské městské knihovně byl uveden nový portál Silk Road 2.0. Ten americké úřady uzavřely loni v listopadu, kdy zároveň zatkly jeho provozovatele Blakea Benthalla.