K propuštění na svobodu pomohl Katar, uvedl bez dalších podrobností šéf kanadské diplomacie Stéphane Dion.

Rutherford byl unesen v centrální afghánské provincii Ghazní bojovníky Tálibánu, kteří ho obvinili ze špionáže. Kdy k únosu přesně došlo, není zřejmé, mohlo to být údajně již v listopadu 2010.

Na videozáznamu, který Tálibán zveřejnil v květnu 2011, však Rutherford prohlásil, že do Afghánistánu přijel jako turista prohlédnout si „historické památky – staré budovy a svatyně". Odmítl přitom, že by pracoval pro kanadskou vládu.

Kanadští vojáci působili v mezinárodní misi v Afghánistánu v letech 2001 až 2011. Během této doby jich 158 přišlo o život.