Skupina výzkumníků vedená Catherine Rougeotovou z Pasteurova ústavu v Paříži zkoumala opiorphin na krysách. Nejenže aplikace této látky snižovala bolest a tím i pohybové omezení těchto hlodavců při zánětech, ale umožňovala jim dokonce déle chodit po ocelových jehlách než jedincům stejného druhu bez preparátu.

U krys působila dávka jednoho miligramu opiorphinu na kilogram váhy stejně jako tři až šest miligramů morfia. Vědci uvádějí, že Opiorphin a jemu blízké substance aktivizují v těle mechanismus tišící bolest. Podle nich zřejmě tato látka brzdí odbourávání tělesných opiátů, endorfinů. Tyto substance podobné morfiu hrají klíčovou roli v tom, jak intenzivně tělo vnímá bolest. Regulují také pocity a emocionální reakce.

Výzkum byl zahájen jako veterinární prostředek pro hovězí dobytek. Ukazuje se však, že byly odhaleny pochody a substance možná platící pro savce vůbec, tedy i pro člověka. Další výzkum má potvrdit, zda je využití opiorphinu možné i u člověka. Tým Catherine Rougeotové to podle dosavadních poznatků nevylučuje. V dalším výzkumu chtějí francouzští vědci zjistit, co vyvolává v lidském těle přirozenou produkci opiorphinu.