To můžeme přirovnat k účinkům alkoholu nebo jiné drogy. Ale „sexoholici“ znají i stavy jakési duševní kocoviny. Často je trápí pocity viny a deprese, které v nich následně vzbuzují apatii.

Věda dnes umí zachytit a zanalyzovat, co se děje v mozku všech závislých na úrovni neurotransmiterů, tedy přenašečů mozkových vzruchů. Při rozvoji jejich poruchy se uplatňují dva mechanismy: pozitivního a negativního podmiňování. První vyvolává kladné až extatické emoce, podobné těm, které v lidech spouští konzumace drogy nebo jiné návykové chování. Druhý se projevuje úzkostí, nervozitou a depresí. Ty se postižených zmocní obvykle tehdy, když se nemohou dostat k objektu své závislosti.

Co se jim odehrává v duši, vidíme na zamilovaných. U člověka, který je s milovanou bytostí nebo s ní má dokonce sex, by psycholog našel vysokou úroveň pozitivního podmiňování.

V čem se láska podstatně liší od patologické závislosti? Zejména mírou návyku.

Naopak hladinu toho negativního snadno vyžene vzhůru pouhý fakt, že jeho láska není nablízku. Propadá nervozitě, depresím a silnému toužení. Zamilovaní lidé neustále oscilují mezi extází a stresem z těžko zvladatelné touhy.

Tento stav se podobá patologickým závislostem, ale na rozdíl od nich je přirozený. Prakticky každý zdravý dospělý člověk ho prodělal, ať už to dopadlo jakkoliv. Tato silná a zdravá emoce je dočasná. Intenzivní zamilovanost trvá měsíce, někdy i roky. Většinou však slábne a zaniká, aniž by dotyčný potřeboval nějakou léčbu a odvykání.

V čem se láska podstatně liší od patologické závislosti? Zejména mírou návyku. Fyziologický mechanismus způsobuje, že stále stejný podnět vnímá postižený člověk méně a méně. To ho nutí zvyšovat dávku. Alkoholu, drogy, vsazených peněz a tak dál. Právě tato patologická návykovost způsobuje závislým největší problémy.

Poměrně neškodným typem závislosti je přehnaná konzumace pornografie.

Specifickými formami závislosti jsou některé sexuální deviace. Třeba fetišisté se neobejdou bez svých oblíbených předmětů a praktik. Jejich aktivity však bývají autoerotické a zcela intimní. Horší to je, když se do stavu závislosti dostane deviant s agresivními nebo pedofilními sklony. Většinou ho čeká konflikt se zákonem.

Poměrně neškodným typem závislosti je přehnaná konzumace pornografie. V současné době především z internetu a vůbec z audiovizuálních médií. Opravdu závislí ji často dávají přednost i před partnerským sexem, ale také před pracovními a dalšími povinnostmi. Podléhají jí prakticky jen muži. Tento problém však sexuologové dokážou docela dobře ovlivnit kombinací psychoterapie a medikamentů.

Propadnout jiným typům internetové závislosti na sexu nemusí výhradně jen pánové. V poslední době se opakovaně setkáváme s ženami, které prostřednictvím sociálních sítí na internetu vedou erotické komunikace s muži a při tom masturbují.