Hwang byl naposledy spatřen 13. října. O tom, že už nebyl několik týdnů viděn na veřejnosti, informovala poprvé v listopadu jihokorejská zpravodajská služba zákonodárce v Soulu.

KOMENTÁŘ DNE:
Rumuni protestují, EU se blazeovaně neangažuje - Protesty Rumunů proti korupci a nečinnost Evropské unie komentuje Alex Švamberk. Čtěte zde >>
Očima Saši Mitrofanova: Komu Senát nedají? Kdo ho nechce dát?

Jak tehdy napsal list The New York Times, Hwang byl potrestán i se svými zástupci. Trest měl padnout v souvislosti s vůbec první prověrkou práce Ústředního politického sekretariátu, který Hwang řídí. Úřad dohlíží na politický život 1,1 miliónu příslušníků severokorejské armády, tedy na jejich loajalitu vůči režimu.

Jihokorejská služba tvrdila, že prověrka byla vedena kvůli podezření na „špatné chování“ Hwangova úřadu a tažení proti němu má vést místopředseda vládnoucí Korejské strany práce Čche Rjong-he, jehož vliv ještě víc stoupl poté, co byl v říjnu jmenován šéfem vlivné Ústřední vojenské komise. [celá zpráva]

Podle magazínu Newsweek se ovšem Hwang Pchjong-so neukázal na veřejnosti už dříve. Za důvod jeho třítýdenní nepřítomnosti v prosinci před dvěma lety považovaly jihokorejské sdělovací prostředky zdravotní potíže.