Otřesy zasáhly v 4:46 SELČ oblast asi 220 kilometrů jižně od města Manado na severním cípu ostrova. Ohnisko leželo v hloubce asi 20 kilometrů, oznámila americká geologická služba USGS..

Zemětřesení jsou v této oblasti, kde se střetávají podmořské tektonické desky, poměrně častá. Podobně silné otřesy zasáhly v červenci ostrov Sumatra, v lednu udeřilo zemětřesení u Jávy. V roce 2004 mimořádně silné otřesy u pobřeží provincie Aceh vyvolaly mohutnou vlnu tsunami, jež v Asii zabila 230 000 lidí.