Skupiny na ochranu životního prostředí se obávají, že by pelety, jež jsou coby surový materiál využívány v průmyslu k výrobě plastikových produktů, mohly absorbovat toxiny a znečišťující látky. Pokud by je pak pozřely ryby, dostaly by se do potravního řetězce, na jehož konci je člověk. Ohroženy by mohly být i chráněné mořské druhy živočichů.

To není sníh, trávu zavály pelety.

To není sníh, trávu zavály pelety.

FOTO: Tyrone Siu , Reuters

Písek smíšený s granulemi

Písek smíšený s granulemi

FOTO: Tyrone Siu , Reuters

Několik set dobrovolníků se proto vydalo na pláže s pytli, lopatkami a síty, aby zbavili pláže průhledných kuliček, které pokryly pobřeží. Zachytily se mezi travinami a vytvořily sněhu podobné návěje mezi kameny.

"Je to dost zdrcující pocit. Vypadá to, že se jich nedokážeme zbavit, i když jsou tady stovky lidí," řekl AP jeden z dobrovolníků Mathis Antony, který se vydal na pláž ostrova Lamma u západního pobřeží Hongkongu.

Hongkongští dobrovolníci sbírají plastikové pelety na pobřeží ostrova Lamma.

Hongkongští dobrovolníci sbírají plastikové pelety na pobřeží ostrova Lamma.

FOTO: Tyrone Siu , Reuters

Dobrovolníci kráčí po pobřeží znečištěném peletami.

Dobrovolníci kráčí po pobřeží znečištěném peletami.

FOTO: Tyrone Siu , Reuters

Úřady potvrdily, že při tajfunu Vicente, který udeřil na Hongkong minulý měsíc, se ztratilo z jedné z nákladních lodí šest kontejnerů naplněných kuličkami. Značné množství kuliček už moře vyplavilo na deset pláží; někde se našly ještě v původních obalech s názvem výrobce.

Zatím se podařilo posbírat zhruba polovinu ze 150 tun kuliček, které ztracené kontejnery přepravovaly. Z nich bylo ovšem 50 tun ještě v pytlích. Vysypané se sbírají mnohem hůř.