Stíhačka vzlétla kolem 11:30 místního času (4:30 SELČ) a zřítila se do moře asi 300 kilometrů severně od ostrova Hokaidó, uvedla Reuters. Podle japonské agentury Kyodo se ale stroj zřítil skoro 1000 kilometrů od pobřeží. Uvedla to s odvoláním na sdělení mluvčího Japonské pobřežní stráže.

Pilot se katapultoval a po šesti hodinách byl vyzdvižen z moře.

„Když se stala nehoda, mířil letoun do Severní Ameriky,“ uvedla mluvčí USAF ze základny Misawa a dodala: “Na palubě byla jedna osoba - pilot. Příčina nehody v tuto chvíli není známa."