Podle amerického geofyzikálního institutu (USGS) bylo ohnisko otřesů u východního pobřeží Tchaj-wanu, asi 25 kilometrů od města Chua-lien v hloubce 45 kilometrů.

Kvůli zemětřesení byl přerušen provoz metra v metropoli. Nejezdí také rychlovlaky. Vysypala se na příklad okna hotelu v Chua-lien.

Zemětřesení jsou na Tchaj-wanu poměrně častá, ale většina z nich je jen slabá a nezpůsobí žádné škody.