Snímky, které server získal, zachycují stíhačku Typhoon RAF, jak doprovází ruský Tupolev Tu-160 (v kódu NATO Blackjack), když se vzdaloval od britského vzdušného prostoru.

Na pomoc britskému stroji vzlétla také francouzská stíhačka Rafale, potvrdil agentuře Reuters bezpečnostní zdroj.

Ministr obrany Gavin Williamson vyzval k ochraně Británie, která čelí velmi vážným hrozbám ze strany Ruska: „Nebudeme váhat dál chránit naše nebe přes agresivními činy.”

Hotovostním stíhačkám asistoval také létající tanker Airbus A330 pro doplňování paliva za letu, který startoval krátce před polednem ze základny Brize Norton. Ten kroužil více než tři hodiny nad pobřežím hrabství Northumbria.

Moskva sdělila pouze to, že směrem k Velké Británii letěly z oblasti Barentsova moře dva stroje.

Stíhačky kvůli ruským strojů startují častěji

Podobný poplach zažili britští stíhači letos v lednu, kdy kvůli dvojici bombardérů Tu-160 vzlétly pohotovostní stíhačky Eurofighter Typhoon, které ruské stroje identifikovaly a doprovázely nad Severní moře.

Průlety u hranic jiných států patří k zavedené ruské strategii, jak takzvaně ukázat svaly. Nejčastěji tak však činí v oblasti Pobaltí.

V únoru roku 2017 dva ruské strategické bombardéry Tu-160 přiměly k činnosti stíhačky Velké Británie, Francie i Španělska. Ty postupně odstartovaly kvůli tomu, že se bombardéry rychle blížily k jejich vzdušnému prostoru.