Maďarská vláda informovala, že Horn zemřel po dlouhé nemoci.

Gyula Horn vstoupil do povědomí v roce 1989, kdy jako šéf diplomacie otevřel hranice Maďarska uprchlíkům z komunistického východního Německa směřujícím do západního Německa. Spolu s tehdejším rakouským ministrem zahraničí Aloisem Mockem již 27. června 1989 symbolicky přestřihl ostnaté dráty „železné opony“ na hranici obou zemí u Šoproně. Za svoji roli v otvírání „železné opony“ byl vyznamenán v několika západoevropských zemích a zvlášť byl oceněn v Německu.

Naposledy se Horn objevil na veřejnosti 5. července roku 2007, když slavil své 75. narozeniny. Tehdy ho přijel do Budapešti navštívit i bývalý sovětský vůdce Michail Gorbačov.