Chodorkovskij i Lebeděv byli poprvé odsouzeni v roce 2003 za daňové úniky a privatizační podvody k osmi letům vězení. V roce 2010 byli v další kauze odsouzeni k 13 letům za praní peněz a zpronevěru ropy. Do výkonu trestu se jim započetl předchozí trest. Na svobodu se tak měl bývalý šéf kdysi mocné ropné společnosti Jukos a podnikatel Lebeděv dostat v roce 2016.

Prokurátor pořádal o snížení trestu z 13 na 11 let a tři měsíce. Zdůraznil, že v souladu se změnami v ruském právu a snížením horní hranice trestu za činy, jichž se odsouzení dopustili, je třeba rozsudky změnit.

Lebeděvovým advokátům se už dříve podařilo dosáhnout u soudu snížení trestu pro svého klienta na deset let, ale oblastní soud v Archangelsku rozhodnutí o zkrácení trestu dvakrát zrušil, naposledy minulý týden.