De Villepin měl ještě ve funkci ministra zahraničí v roce 2004 záměrně zadržovat informace, které by vedly k očištění zmíněných osob. Údajně tak činil ve snaze prosadit se proti svému vnitrostranickému rivalovi Sarkozymu, tehdy ministru vnitra, jako prezidentský kandidát. De Villepin od počátku veškerá obvinění odmítal.

"Toto rozhodnutí nemůže nic ospravedlnit,“ uvedl de Villepin v prohlášení s tím, že i přes dlouhé vyšetřování byla fakta "zmanipulována“ tak, aby prospěla Sarkozymu.

Skandál propukl před čtyřmi lety, kdy jistý anonym zaslal justici počítačové listiny lucemburské finanční společnosti Clearstream, v níž se měly prát špinavé peníze. Z dokumentů vyplývalo, že někteří čelní politici a manažeři mají tajná zahraniční konta, na která jim prý chodily provize za prodej francouzských vojenských lodí na Tchaj-wan.

Na seznamu se ocitlo i jméno Sarkozyho. Dokumenty se ale později ukázaly jako zfalšované, což potvrdilo i šetření tajných služeb.