Músá Kázim, sedmý z dvanácti šíitských imámů, zemřel v bagdádském vězení v roce 799. Šíité jeho památku velmi uctívají. Jeho mauzoleum stojí na severu metropole. Muži, ženy a děti z celé země dorazili pěšky a shromažďovali se v šíitských čtvrtích. Iráčtí vojáci jim nabízeli vodu a i jinak pomáhali.

"Překvapil nás velký počet poutníků, kteří přišli hned ráno. Tolik jsme jich nečekali. V neděli jich bude asi několik milionů," řekl člen velení policie v metropoli.

V ulicích metropole nesmějí být žádná auta, některé ulice byly zcela uzavřeny, každých 100 metrů jsou kontrolní stanoviště, uvedl mluvčí iráckého ministerstva obrany. Úřady podle něj také vyzývají věřící, aby nepodléhali davové panice a aby nedůvěřovali případným poplašným zprávám.

Loňský masakr kvůli panice

Na bagdádském mostě Al-Ajmá přišlo loni 31. srpna o život 965 šíitských poutníků: buď se utopili nebo je ušlapal dav. Dalších 815 osob bylo zraněno. Byla to největší lidská tragédie v Iráku od pádu režimu Saddáma Husajna. Paniku mezi lidmi vyvolaly pověsti, že v davu jsou sebevražední atentátníci. Přes veškerá bezpečnostní opatření neznámí útočníci zastřelili z jedoucího auta v noci na dnešek v Bagdádu sedm poutníků.