„Na úsvitu nového dnes oznamujeme, že začala první fáze osvobození Havídže v souladu se závazkem daným našemu lidu, že osvobodíme celé území Iráku a vymýtíme teroristický Islámský stát,“ uvedl Abádí. Mluvčí mezinárodní letecké koalice plukovník Ryan Dillon na Twitteru napsal, že IS na dvou místech v Iráku, kde ještě má pod kontrolou, čelí silné ofenzivě irácké armády.

Irácké letectvo s podporou mezinárodní letecké koalice vedené USA už začátkem měsíce začalo podnikat na Havídžu nálety. Zaměřily se na základny IS a sklady zbraní. OSN minulý týden varovala, že během ofenzívy může z oblasti u Havídže utéci až 85 tisíc lidí.

Postup irácké obrněné techniky k Tall Afrau

Postup irácké obrněné techniky k Tall Afrau

FOTO: Reuters

Agentura Reuters dala zahájení operace do souvislosti s plánem autonomního iráckého Kurdistánu uspořádat referendum o nezávislosti. To je naplánováno na 25. září a mělo by se uskutečnit i v oblasti Kirkúku, který pod autonomní oblast nespadá, ale ovládají ho kurdští pešmergové.

Prezident autonomního Kurdistánu Masúd Barzáni

Prezident autonomního Kurdistánu Masúd Barzání

FOTO: Ari Jalal, Reuters

Abádí považuje referendum za neústavní. Proti referendu se ohradily ve středu i Spojené státy, proti jsou i Saúdská Arábie, ÍránTurecko, které preventivně zahájilo manévry u hranic s iráckým Kurdistánem.

Turecké tanky u Silopi u hranic s Irákem

Turecké tanky u Silopi u hranic s Irákem

FOTO: Mehmet Selim Yalcin, ČTK/AP

Irácká armáda většinou nezahajovala dvě operace hned po sobě.

Plány dobýt Havídžu komplikovaly spory mezi iráckou armádou, šíitskými ozbrojenými skupinami a kurdskými silami. Mluvčí irácké armády generál Jahjá Rasúl oznámil, že v bojích budou iráckou armádu nadále podporovat kurdští pešmergové, a to navzdory napětí mezi Bagdádem a Irbílem kvůli sporné provincii Kirkúk. Podle jeho odhadů se v současné chvíli v Havídži nachází asi 800 až 1500 bojovníků IS, uvedla ČTK