„Ano, podepsal jsem příkazy, ale zatím to není kompletní. Jinými slovy: podepsal jsem některé z příkazů pro jednotky, které tam půjdou, ale zatím ještě upřesňujeme, které to budou,” oznámil ve čtvrtek Mattis novinářům, aniž by uvedl konkrétní číselný údaj.

O posílení amerických vojenských jednotek v Afghánistánu hovořil už minulý týden v projevu americký prezident Donald Trump. Řekl mimo jiné, že zájmem Spojených států ve vztahu k Afghánistánu i k Pákistánu je především zajistit, aby se tyto země nestaly útočištěm pro teroristy ohrožující USA.

Americká média před Trumpovým projevem spekulovala, že by mohlo jít až o čtyři tisíce vojáků. V současnosti mají USA v Afghánistánu asi 11 tisíc mužů a žen ve zbrani, přičemž v době vrcholného nasazení v roce 2011 jich tam bylo na 100 tisíc.

Mise trvá už 16 let 

Vojenskou intervenci v Afghánistánu zahájil v říjnu 2001 prezident George Bush mladší v reakci na teroristické útoky na USA z 11. září 2001. Koalice vedená Spojenými státy svrhla vládu radikálního hnutí Tálibán, které poskytovalo útočiště teroristům ze sítě Al-Káida.

V současné době afghánské armádě v tažení proti islamistům z hnutí Tálibán pomáhá kromě vojáků USA dalších pět tisíc vojáků ze zemí NATO, včetně českých.