Útok se připisuje kurdským separatistům ze zakázané Strany kurdských pracujících (PKK). Na jihovýchodě Turecka už několik měsíců probíhá rozsáhlá operace proti PKK. Zaměřuje se především na Diyarbakir, který měl být hlavním městem Kurdistánu, jenž měl být ustaven po konci první světové války.

Exploze nastala den před plánovanou návštěvou tureckého premiéra Ahmeta Davutoglua v době, kdy ve městě byli tři ministři. Davotoglu se chce podívat do čtvrti Sur, kde probíhá většina bezpečnostních operací.