Ofenzívu proti vládním silám vede koalice různých povstaleckých sil včetně radikální Fronty an-Nusrá spojované s Al-Káidou. Vniknutí „teroristických formací“ do Mastoumy přiznala i státní média, informoval server BBC.

Armáda se stáhla z Arihy, jednoho z mála měst v provincii, které ještě nepadlo povstalcům do rukou.

Rebelové, které podle BBC mohou podporovat Turecko, Katar a Saúdská Arábie, ovládnutím Idlíbu ohrožují sousední provincii Latakíja, která je Asadovou baštou. Vládní síly podporované Íránem jsou přitom pod náporem také na jihu, kde ztratily Nassib, důležitý hraniční přechod do Jordánska.