Hilál Asad byl velitelem Národních obranných sil, což jsou polovojenské jednotky bojující proti rebelům. Toto polovojenské uskupení dokonce na začátku občanské války v Sýrii před třemi lety zakládal.

Podle jedné z verzí zemřel, když se jeho automobil stal terčem dělostřelecké palby. Podle jiné verze rebelové zasáhli raketami dům, kde Asadův bratranec řídil poradu s ostatními veliteli Národních obranných sil.

Bitva o Kasab, který leží u hranice s Tureckem, se rozhořela v pátek. Na obou stranách konfliktu si vyžádala desítky obětí.

V neděli se prý rebelům podařilo Kasab dobýt, informovala v neděli organizace SOHR. V okolí města ale i nadále zuří boje. Kasab leží na nejsevernějším výběžku syrské provincie Latákíja, která byla vždy baštou stoupenců prezidenta Bašára Asada. V oblasti žijí zejména šíitští alávité, k nimž Asad patří.