Ve věznici na jihu Zlitánu, který leží na pobřeží Středozemního moře asi 160 kilometrů na východ od Tripolisu, dohlíželi na pořádek pouze čtyři dozorci. Trestanci se údajně domáhali lékaře, a když přišel, využili situace a strážce přemohli.

Podle deníku Libya Herald jde o další z řady hromadných útěků z vězení, k nimž v Libyi došlo za posledních 12 měsíců. Na svobodu se tak dostalo přinejmenším 1700 trestanců a jen málo se jich podařilo za mříže vrátit.

Před dvěma týdny z káznice v Tripolisu uteklo 55 lidí. Loni v červenci uprchlo více než tisíc lidí z vězení nedaleko východolibyjského Benghází.

Mnozí z vězňů si odpykávají tresty za "urážku Revoluce 17. února". V únoru 2011 začalo demonstracemi na východě země povstání proti dlouholetému diktátorovi Muammaru Kaddáfímu, které vyvrcholilo jeho svržením a zabitím.