„Dosáhli jsme v jižním Iráku svých cílů. Je čas odejít,“ řekl Houston před senátní komisí.

Australané působí v Iráku od invaze v březnu 2003. V provinciích Mutanná a Dhíkár už ovšem od nich stačily zodpovědnost za bezpečnost převzít irácké složky. „Jsme si jisti, že jsou schopny situaci zvládnout,“ dodal Houston. 

V Iráku zůstává 550 vojáků a tisíc armádních zaměstnanců. Podle maršála by byli brzy staženi, i kdyby se v Austrálii nedávno nezměnila vláda.

Australští vojáci na leteckých základnách vně iráckých hranic a na válečných lodích střežících irácké ropné plošiny, stejně jako bezpečnostní skupina o 110 lidech v Bagdádu, ale nadále zůstanou.