Kurátoři varovali, že pokud nenajde peníze stát Illinois, kde se knihovna v blízkosti Lincolnova hrobu nachází, dojde k rozprodeji „relikvií“. V úvahu připadá například prezidentův vysoký cylindr anebo zakrvácené rukavice, které měl Lincoln ve Fordově divadle v dubnu 1865 ve Washingtonu v okamžiku atentátu.

Do aukce by mohly jít i další cennosti spojené s legendární hlavou státu. „Veřejnost pak tyto cennosti už nikdy neuvidí,“ varoval mluvčí knihovny.

Instituce se dostala do potíží poté, co jí vedení státu kvůli vlastním finančním obtížím zastavilo jakýkoli přísun peněz. Pokladna státu Illinois vykazuje deficit nejméně 16 miliard dolarů (340 mld. Kč), knihovna aktuálně dluží 9,7 miliónu dolarů (211 mil. Kč).

Vedení knihovny žádalo guvernéra za poslední rok už třikrát o finanční pomoc, nedostalo ale žádnou odpověď. Od bank si pak vypůjčilo 23 miliónů dolarů v naději, že stát přesto se splácením pomůže. Od okamžiku, kdy vyšla najevo jeho neutěšená situace, zvažuje knihovna aukci Lincolnova osobního majetku.