Balkón se utrhl ve čtvrtém patře bytového domu poblíž univerzitního kampusu krátce po půlnoci místního času. Podle svědků citovaných místními televizními stanicemi se v tragickou chvíli v bytě právě konal večírek.

Policie zatím přesnou příčinu neštěstí nezná a vyšetřuje mimo jiné, kolik lidí se na balkóně nacházelo, když se utrhl. Čtyři lidé byli mrtví na místě, pátá oběť zemřela po převozu do nemocnice. Podle policie hrozí, že tragická bilance vzroste, někteří ze zraněných, kteří byli hospitalizováni, jsou v kritickém stavu.

Úřady nezveřejnily jména obětí, podle britských médií se ale jedná zejména o mladé Iry. „S velkým smutkem potvrzuji, že několik mladých irských občanů dnes přišlo o život a další byli vážně zraněni v důsledku zřícení balkónu v kalifornském Berkeley,“ řekl britské televizi Sky TV irský ministr zahraničí Charlie Flanagan.

Bytový dům patří do ubytovacího komplexu Library Garden, který byl otevřen v roce 2006.