Při návratu si chtěli zkrátit cestu a ve voze Hyundai Sonata se vydali zkratkou přes poušť. Přestože šlo o zkušené řidiče – oba dřív pracovali jako šoféři autobusů – zabloudili.

Po několika dnech, když se nedostavili na předem dohodnutou návštěvu k synovi, začala policie a záchranáři z vrtulníků prohledávat prostor mezi kasinem a Fullertonem, postupně se okruh pátrání rozšířil, ale bez výsledku.

Jak se později ukázalo, bílé auto v poušti uvízlo shodou okolností pod korunami skupiny stromů. To oba seniory sice chránilo před pouštním sluncem, ale i před pohledy záchranářů.

Oba byli diabetici

Až skupinka milovníků terénních automobilů dvojici našla, a to zcela náhodou – téměř na dohled od skautského tábora v indiánské rezervaci Los Coyotes, opačným směrem od kasina, než byl jejich domov. Diana byla po 15 dnech v poušti krajně vyčerpaná, ale Cecil už nežil.

Podle manželčina vyjádření zemřel před několika dny. Manželé, oba diabetici, měli jen balíček pomerančů a koláč, který si vezli s sebou, vodu chytali dešťovou.

Úřad šerifa okresu Orange přikázal pitvu zemřelého, aby se dala určit příčina a doba úmrtí. Členové off-roadové skupiny, kteří manžele našli, údajně vyjádřili údiv, jak se osobní auto mohlo pouští dostat tak daleko, když i pro jejich terénní vozy byla oblast téměř nesjízdná.