Ceres je první planetka, kterou prozkoumá sonda. Experti si od průzkumu slibují také informace osvětlující lépe původ vzniku naší sluneční soustavy. Dawn už před měsícem pořídil fotografie Ceresu. Jsou na nich vidět nejen krátery, ale také nevšední bílá místa, která upoutala pozornost expertů.

Dvě jasně zářící skvrny na povrchu planetky Ceres

Dvě jasně zářící skvrny na povrchu planetky Ceres

FOTO: NASA

Sonda v hodnotě přes 460 miliónů dolarů (11,3 miliardy korun) se má v první fázi k planetce přiblížit až na vzdálenost 40 000 kilometrů. „To je zhruba desetkrát blíže, než je vzdálenost mezi Měsícem a Zemí,“ připomněl pro BBC Robert Mase z NASA.

Vědci se však postupně chtějí s aparátem k Ceresu přiblížit až na pouhých několik set kilometrů. Výzkum má začít za měsíc.

Sonda Dawn ve vesmíru

Sonda Dawn ve vesmíru

FOTO: NASA

Sonda Dawn už v letech 2011 a 2012 kroužila kolem asteroidu Vesta. Ten je menší než Ceres, oproti jejímu průměru 950 kilometrů ten jeho činí jen 525 kilometrů.